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The Man With the Miraculous Hands: The Fantastic Story of Felix Kersten, Himmler's Private Doctor (Classics of War Series)

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Physician to the high-demon of the Third Reich, Heinrich Himmler. Kersten could alleviate Himmler's severe stomach pains with his hands using massage and manipulation. In return, Kersten bargained with Himmler to order the release of innocent prisoners condemned to die. Physician to the high-demon of the Third Reich, Heinrich Himmler. Kersten could alleviate Himmler's severe stomach pains with his hands using massage and manipulation. In return, Kersten bargained with Himmler to order the release of innocent prisoners condemned to die.


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30 review for The Man With the Miraculous Hands: The Fantastic Story of Felix Kersten, Himmler's Private Doctor (Classics of War Series)

  1. 5 out of 5

    Denisa Ballová

    Chcela by som učiť deti literatúru. Rozprávať sa s nimi o knihách, nepísať suché poznámky z učebníc, ale hovoriť o románoch, ktoré by sme spolu čítali a prepájali tak predmety. Keby na dejepise preberali druhú svetovú vojnu, čítali by sme Josepha Kessela a jeho knihu Muž so zázračnými rukami. Román je o vzťahu lekára Félixa Kerstena a jeho výnimočného pacienta Heinricha Himmlera, s ktorými sa fyzioterapeut pôvodom z Estónska, dušou Švéd a srdcom Holanďan spoznal v poslednú mierovú jar v roku 193 Chcela by som učiť deti literatúru. Rozprávať sa s nimi o knihách, nepísať suché poznámky z učebníc, ale hovoriť o románoch, ktoré by sme spolu čítali a prepájali tak predmety. Keby na dejepise preberali druhú svetovú vojnu, čítali by sme Josepha Kessela a jeho knihu Muž so zázračnými rukami. Román je o vzťahu lekára Félixa Kerstena a jeho výnimočného pacienta Heinricha Himmlera, s ktorými sa fyzioterapeut pôvodom z Estónska, dušou Švéd a srdcom Holanďan spoznal v poslednú mierovú jar v roku 1939. Odvtedy ho liečil svojimi rukami, masíroval jeho svaly, ktoré boli ochabnuté a telo spustošené chorobami. A Kersten ich stretnutia využíval na to, aby zachraňoval ľudí odsúdených na smrť pre ich pôvod. „Ráno, čo ráno sa Kersten znova púšťal do boja za spásu ľudí, ktorí zomierali v táboroch,“ píše Kessel. Jeho román nie je preplnený informáciám, ťažisko je na osobe lekára, ktorý si za päť rokov získal dôveru a priateľstvo, aké Himmler nedoprial nikomu inému. Jeho rozprávanie je miestami neskutočné a silné. Pri kapitole o tom, ako sa vďaka Kerstenovi transport s 2700 Židmi otočí z východu do Švajčiarka som sa plakala. Toto je kniha, ktorú by sme si mali prečítať, aby sme o druhej svetovej vojne vedeli viac ako len dátumy, názvy vojenských operácii a prehraté bitky. Toto je kniha so skutočným príbehom o človeku, ktorý si počas jedenej bezsennej noci dal sľub, že bude zachraňovať ľudí zakaždým, keď sa mu naskytne príležitosť. „Ako v takýchto podmienkach dúfať, že sa vo vodcoch takého neľudského režimu pohne ľudskosť? Ako pomyslieť, hoci len na okamih, že z koncentračných táborov sa dajú vyslobodiť muži a ženy, ktorí sú pre Hitlera, Himmlera a ostatných nacistických veliteľov rebelmi, zradcami, svätokrádežníkmi, Židmi? Ako toľkej necitlivosti a pohŕdaniu vytrhnúť obete, ktoré dozorcovia z SS považujú za mrciny, hoci ešte dýchajú?“

  2. 5 out of 5

    Marci

    There are two books that I've read that have blown my mind and this is one of them. It's written so well. It's a view point I had never known about or considered. It's about the relationship between Heinrich Himmler and his personal physician Felix Kersten. It's an amazing story and everyone should know it. Dr. Kersten is an amazing human who took the most horrible job in history and turned it into a rescue mission. I would highly recommend it. There are two books that I've read that have blown my mind and this is one of them. It's written so well. It's a view point I had never known about or considered. It's about the relationship between Heinrich Himmler and his personal physician Felix Kersten. It's an amazing story and everyone should know it. Dr. Kersten is an amazing human who took the most horrible job in history and turned it into a rescue mission. I would highly recommend it.

  3. 5 out of 5

    Marion

    Un livre absolument hallucinant sur un destin bien trop méconnu de la seconde guerre mondiale. Le style est très documentaire, j’aurais peut-être préféré plus de romanesque encore, mais ça n’empêche pas le lecteur de vibrer autour des enjeux colossaux des décisions de Kersten. Une vraie découverte.

  4. 4 out of 5

    Sarah

    Fascinating and often unbelievable récit of the influence Félix Kersten had on Himmler during the war. I can't believe this/he is not more widely known about, and had to independently fact check through the book. Incredible. Sobering. Absorbing. Fascinating and often unbelievable récit of the influence Félix Kersten had on Himmler during the war. I can't believe this/he is not more widely known about, and had to independently fact check through the book. Incredible. Sobering. Absorbing.

  5. 5 out of 5

    Raluca

    Extraordinary. A book like none other, a true story that left me breathless.

  6. 4 out of 5

    Rob

    Amazing true story of the private doctor of Himmler, Hitler's righthand man. He becomes Himmler's confidant while treating the debilitating pain that he often has due to intestinal problems. He finds ways to talk Himmler out of plans that would have killed millions - including forcing everyone in Denmark to walk to Poland (resettling Denmark with Germans), buying up the food on the French black market to starve the French and feed Germany, blow up all of the concentration camps before the allies Amazing true story of the private doctor of Himmler, Hitler's righthand man. He becomes Himmler's confidant while treating the debilitating pain that he often has due to intestinal problems. He finds ways to talk Himmler out of plans that would have killed millions - including forcing everyone in Denmark to walk to Poland (resettling Denmark with Germans), buying up the food on the French black market to starve the French and feed Germany, blow up all of the concentration camps before the allies could find them, and many others. He also negotiates the release of tens of thousands of political prisoners and Jews, sometimes one at a time and as groups. An inside look at the madness of the Nazi regime, and someone who gained their trust in order to temper their policies - and had to survive at least one assassination attempt from zealots who didn't like the impact he was having. Makes you wonder about other crazy plans that the Nazis had that we never heard about. Could be a great movie someday. BTW this is in French, don't know if it has been translated.

  7. 4 out of 5

    Romain Blandre

    "...il arrivait que je refusais d'accepter certains épisodes du récit. Cela ne pouvait pas être vrai (...). Il sortait simplement avec un demi-sourire, une lettre, un document, un témoignage, une photocopie. Et il fallait bien admettre cela, comme le reste". Ces quelques mots tirés du prologue au roman de Joseph Kessel concerne un homme bien peu connu de l'histoire, au regard des exploits qu'il aurait accompli pendant la Seconde Guerre mondiale. Cet homme, et ses Mains du miracles dont il est qu "...il arrivait que je refusais d'accepter certains épisodes du récit. Cela ne pouvait pas être vrai (...). Il sortait simplement avec un demi-sourire, une lettre, un document, un témoignage, une photocopie. Et il fallait bien admettre cela, comme le reste". Ces quelques mots tirés du prologue au roman de Joseph Kessel concerne un homme bien peu connu de l'histoire, au regard des exploits qu'il aurait accompli pendant la Seconde Guerre mondiale. Cet homme, et ses Mains du miracles dont il est question, c'est Félix Kersten. Une bande dessinée en deux tomes, qui m'était un peu tombée des mains il y a quelques années (le dessin ne me plaisait pas), avait bien peu excité ma curiosité. Je laissai donc cela dans les rayons de mon vendeur favori et oubliai cette histoire, jusqu'à la découverte dans un vieux carton de cette édition ancienne. La suite ici: https://pagesdhistoires.blogspot.com/...

  8. 4 out of 5

    Anirudh

    A very interesting story about a doctor and his extraordinary patient.

  9. 4 out of 5

    Barbara Szalai

    Krásna kniha o liečiteľovi Himmlera ktorý pomohol tisíckam ludi uniknúť pred smrťou. Koncentračné tábory sa spomínajú len veľmi jemne ak by ste na tuto tematiku nemali žalúdok.. treba prečítať!

  10. 5 out of 5

    Delphine B

    Formé dans les années vingt par le docteur Kô, lama tibétain, à une technique de massage ciblant les points névralgiques, Félix Kersten acquiert au fil des années une telle renommée qu’il est appelé en 1938 au chevet d’Himmler pour soigner ses douleurs abdominales, qu’aucun médecin avant lui n’a jamais su guérir. Il devient rapidement le guérisseur personnel du chef de la Gestapo, ayant acquis toute sa confiance et même son admiration. Sidéré et abasourdi par les idées nazies de son patient et s Formé dans les années vingt par le docteur Kô, lama tibétain, à une technique de massage ciblant les points névralgiques, Félix Kersten acquiert au fil des années une telle renommée qu’il est appelé en 1938 au chevet d’Himmler pour soigner ses douleurs abdominales, qu’aucun médecin avant lui n’a jamais su guérir. Il devient rapidement le guérisseur personnel du chef de la Gestapo, ayant acquis toute sa confiance et même son admiration. Sidéré et abasourdi par les idées nazies de son patient et sa dévotion au Führer, il va monnayer ses services contre la libération de milliers d’hommes et de femmes arrêtés par la Gestapo. Dans cette biographie romancée de Félix Kersten, Joseph Kessel raconte comment, dans l’intimité des séances de massage d’Himmler, le médecin héroïque lui a arraché pendant la Seconde Guerre mondiale des gestes de clémence, risquant à chaque fois sa vie en suscitant la méfiance de l’entourage d’Himmler. Je me suis passionnée pour cette histoire incroyable que retrace Joseph Kessel, rendant ainsi hommage à ce héros de l’ombre qui a miraculeusement sauvé des milliers de vies pendant la guerre.

  11. 4 out of 5

    Lindorie

    This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here. Kersten's story seems so ireal but yet it's so full of details we can't doubt it happened. Back when I was reading it for the first time I was wondering if what was telling Kessel was true or not, the question of the place of the fiction came up. After some researchs, I stopped questionning his story even if I think the art of narration has obviously its effect of romanticising everything. It's the main problem with biography; we don't know for sure to what extent the narration is faithful to th Kersten's story seems so ireal but yet it's so full of details we can't doubt it happened. Back when I was reading it for the first time I was wondering if what was telling Kessel was true or not, the question of the place of the fiction came up. After some researchs, I stopped questionning his story even if I think the art of narration has obviously its effect of romanticising everything. It's the main problem with biography; we don't know for sure to what extent the narration is faithful to the real story (I'm still questionning some elements which seem a bit unreal to me but we can't deny Kersten had a major impact on Himmler himself) Now I'm wondering : Why don't we talk more about Felix Kersten ? Why is he not mentioned in history books ? or even class ? Kersten deserves to be more known nowadays for what he did for the Jews during the WW2. "Not all heroes wear capes", it couldn't fit more. I'm glad someone told his story and Joseph Kessel certainly did a great job.

  12. 4 out of 5

    Marta Marí

    Espectacular, toda una revelación. La mezcla perfecta entre una trama increíble y una construcción impoluta. Empiezo a estar un poco cansada de los relatos sobre la segunda guerra mundial pero al leer este libro me di cuenta de cuántas cosas desconozco todavía sobre este episodio tan negro de nuestra historia reciente. Y cuántos episodios, cuántos personajes interesantísimos me quedan todavía por descubrir. Es increíble que la historia del doctor Kersten no sea mundialmente conocida. Es injusto q Espectacular, toda una revelación. La mezcla perfecta entre una trama increíble y una construcción impoluta. Empiezo a estar un poco cansada de los relatos sobre la segunda guerra mundial pero al leer este libro me di cuenta de cuántas cosas desconozco todavía sobre este episodio tan negro de nuestra historia reciente. Y cuántos episodios, cuántos personajes interesantísimos me quedan todavía por descubrir. Es increíble que la historia del doctor Kersten no sea mundialmente conocida. Es injusto que el mundo no sepa cuántas vidas consiguió salvar. Es cierto que, como Kessel nos advierte al principio de la novela, en ciertos pasajes el lector se ve tentado de creer que lo que se cuenta no es más que ficción. Y, sin embargo, el autor nos asegura que todo se basa en pruebas fehacientes. Un libro muy bien escrito, que no se hace en absoluto pesado a pesar de todas las notas históricas que introduce para situarnos. Los personajes están muy bien desarrollados, Kessel retrata al detalle la psicología de cada uno de ellos. Tanto, que por momentos llegamos a comprender e incluso a sentir pena o ternura por Himmler. Uno de mis nuevos libros favoritos. Sin duda.

  13. 4 out of 5

    Constance Billet

    Une histoire dans l'histoire, invraisemblable, magnifiquement écrite Une histoire dans l'histoire, invraisemblable, magnifiquement écrite

  14. 5 out of 5

    Marie-Christine Michels

    Une histoire merveilleuse et incroyable. Sûrement un des meilleurs livres que j’aie lu cette année Cela donne une autre face de la guerre, l’histoire d’un homme qui sauve des milliers de vies en étant dans l’intimité de Himmler! Il fallait avoir son courage et son optimisme ainsi que son amour de l’être humain pour y arriver ! Des personnes de cette envergure ne devraient jamais mourir .

  15. 5 out of 5

    Jennyfer

    La vie d’un homme méconnu qui a pourtant joué un rôle important dans la vie de milliers de déportés, et superbement raconté par Kessel. Un livre qui devrait figurer dans les programmes d’histoire ou de français.

  16. 5 out of 5

    Monika Zbínová

    Druhá kniha z môjho vydavateľstva Biografický román o Felixovi Kerstenovi, ktorý ovládal umenie špeciálnej masáže a jediný vedel uľaviť Himmlerovi, trpiacemu silnými bolesťami brucha. Nebude veľkým spojlerom, keď napíšem, že Kersten ako veľký pacifista, ktorému sa hnusilo násilie a činy svojho pacienta, pomerne rýchlo prišiel na to, že svoju moc môže využiť pre dobrý účel. S Himmlerom ho síce nespájalo úprimné priateľstvo, no dostal sa do jeho blízkosti tak veľmi, že príležitosti zachrániť jednot Druhá kniha z môjho vydavateľstva Biografický román o Felixovi Kerstenovi, ktorý ovládal umenie špeciálnej masáže a jediný vedel uľaviť Himmlerovi, trpiacemu silnými bolesťami brucha. Nebude veľkým spojlerom, keď napíšem, že Kersten ako veľký pacifista, ktorému sa hnusilo násilie a činy svojho pacienta, pomerne rýchlo prišiel na to, že svoju moc môže využiť pre dobrý účel. S Himmlerom ho síce nespájalo úprimné priateľstvo, no dostal sa do jeho blízkosti tak veľmi, že príležitosti zachrániť jednotlivcov, skupiny či dokonca aj celý národ sa mu len tak hrnuli. Samozrejme, nebolo to také jednoduché, ako sa to javí: Himmler je v tomto (skutočnom!) príbehu stále obávaným druhým mužom nacistického Nemecka. Viac už prezrádzať nebudem – všetko nájdete v knihe, a ak chcete ostať v napätí až do konca, odporúčam čítať aj predslov až na záver. Ak máte zo spojenia životopisný román trošku obavy (aj ja mám prirodzene bližšie ku klasickým románom), pokojne ich odhoďte. Ani sa nenazdáte a Kessel preletí úvodné kapitoly o Kerstenovom detstve a o tom, ako sa vlastne k tomu zázračnému umeniu masáže dostal. Schválne, či si z autorovho štýlu uvedomíte, že od prvého vydania knihy uplynulo už 60 rokov. Ďalej už vstupujeme priamo do akcie, ocitáme sa v predvojnovom Berlíne a zvláštny vzťah tejto kontroverznej dvojice rýchlo nabehne na obrátkach. Kniha sa skladá z 13 kapitol a tie majú ešte krátke podkapitolky, nie sú tu ani žiadne rozsiahle úvahy o spoločenskej situácii alebo vnútorné monológy, ktoré by rozprávanie spomaľovali. Mnohé z toho, čo sa v knihe odohrá, si budete môcť overiť. Sú to menej známe fakty, ale na základe početných svedectiev odobrených dobovými historikmi sú už stabilným prvkom dejín. Snáď si nepodpílim konár tvrdením, že Muž so zázračnými rukami nie je kniha úplne pre každého (v porovnaní s univerzálnejšími Šarkanmi). No ak radi čítate knihy z obdobia 2. svetovej vojny a máte pocit, že vás už nič nemôže prekvapiť, príbeh Felixa Kerstana vás jednoznačne dostane do kolien.

  17. 5 out of 5

    Elise

    This is the true story of Félix Kersten, a therapeutic masseur who became, during WWII, Heinrich Himmler’s personal doctor, friend and confidante. He never adhered to Nazi ideology himself, so through his massages getting rid of Himmler’s painful cramps, he wormed his way in the high-ranking officer’s confidence and got him to do things for him, such as free prisoners, avoid entire deportations, negotiate with foreign governments. Journalist Kessel wrote this book with the help of interviews wit This is the true story of Félix Kersten, a therapeutic masseur who became, during WWII, Heinrich Himmler’s personal doctor, friend and confidante. He never adhered to Nazi ideology himself, so through his massages getting rid of Himmler’s painful cramps, he wormed his way in the high-ranking officer’s confidence and got him to do things for him, such as free prisoners, avoid entire deportations, negotiate with foreign governments. Journalist Kessel wrote this book with the help of interviews with the doctor as well as the journals he kept during the war. I had no idea this man had existed and he was absolutely fascinating to read and learn about. After some time, however, I started to wonder if we were getting the whole truth. Not that I don’t think everything he says he did is true, I absolutely believe that, but I also think there must have been failures sometimes, doubts, questions, close calls, something that they didn’t write about. I mean, we can all agree that the Nazis weren’t the sharpest tools in the shed, but Himmler can’t possibly have been that dumb...

  18. 5 out of 5

    Hotaru

    Un livre passionnant sur un personnage dont j'ignorais totalement l'existence : Félix Kersten, masseur finlandais au parcours atypique, qui se retrouve forcé dans la position de médecin et confident d'Himmler et essaie d'utiliser sa position pour sauver des milliers de vies. Si le récit est romancé (et parfois un peu trop lyrique, même si le sujet s'y prête), les faits sont tout à fait exacts et l'auteur a pu s'entretenir avec Kersten lui-même à plusieurs reprises, ainsi qu'avoir accès à ses arc Un livre passionnant sur un personnage dont j'ignorais totalement l'existence : Félix Kersten, masseur finlandais au parcours atypique, qui se retrouve forcé dans la position de médecin et confident d'Himmler et essaie d'utiliser sa position pour sauver des milliers de vies. Si le récit est romancé (et parfois un peu trop lyrique, même si le sujet s'y prête), les faits sont tout à fait exacts et l'auteur a pu s'entretenir avec Kersten lui-même à plusieurs reprises, ainsi qu'avoir accès à ses archives. Je recommande à ceux qui ne connaissent pas le personnage, et qui sont intéressés par un récit atypique du fonctionnement du régime nazi vu de l'intérieur, qui révèle des projets souvent inconnus du grand public (volonté de création d'une nouvelle religion, stratégie d'élimination des populations française, belge et hollandaise par la famine, projet de déportation des Hollandais en Pologne...).

  19. 5 out of 5

    Pascale

    Although the story is fascinating, Kessel ruins it with his style which is simultaneously flat and overblown. A superfluity of adjectives is one of his lesser flaws. Also he is very uncritical of his subject who is presented as a totally bland kind of saint. Surely a man who managed to negotiate for hundreds of lives with someone like Heinrich Himmler had a lot more guile than the Kersten depicted here. By today's standards this wouldn't be considered journalism, nor does it succeed as a novel. Although the story is fascinating, Kessel ruins it with his style which is simultaneously flat and overblown. A superfluity of adjectives is one of his lesser flaws. Also he is very uncritical of his subject who is presented as a totally bland kind of saint. Surely a man who managed to negotiate for hundreds of lives with someone like Heinrich Himmler had a lot more guile than the Kersten depicted here. By today's standards this wouldn't be considered journalism, nor does it succeed as a novel.

  20. 5 out of 5

    Christian

    Extraordinaire histoire, largement inconnu du grand public, qui permet d'éclairer la personnalité d'Himmler, sa logique, sa folie et à travers ses douleurs, sa part résiduelle d'humanité. Extraordinaire histoire, largement inconnu du grand public, qui permet d'éclairer la personnalité d'Himmler, sa logique, sa folie et à travers ses douleurs, sa part résiduelle d'humanité.

  21. 5 out of 5

    Imene Fenniche

    J’ai connu l’auteur avec « Le Lion » que j’ai lu, il y’a de cela des années maintenant, mais qui m’a laissé un souvenir très vif. Le moins que l’on puisse dire c’est que Joseph Kessel sait comment s’y prendre pour insuffler de l’émotion dans ses récits et « Les Mains Du Miracle » ne déroge pas à cette règle. Cette œuvre accomplie, nous plonge dans l’intimité de l’un des hommes les plus puissants de l’Allemagne nazie, le second d’Hitler, j’ai nommé : Heinrich Himmler. Par le biais du docteur Féli J’ai connu l’auteur avec « Le Lion » que j’ai lu, il y’a de cela des années maintenant, mais qui m’a laissé un souvenir très vif. Le moins que l’on puisse dire c’est que Joseph Kessel sait comment s’y prendre pour insuffler de l’émotion dans ses récits et « Les Mains Du Miracle » ne déroge pas à cette règle. Cette œuvre accomplie, nous plonge dans l’intimité de l’un des hommes les plus puissants de l’Allemagne nazie, le second d’Hitler, j’ai nommé : Heinrich Himmler. Par le biais du docteur Félix Kersten, notre personnage principal, appelé à soigner cet homme terriblement endoctriné, nous jetons un œil à l’envers du décor. Grace à ses mains miraculeuses, à son tempérament à la fois serein et obstiné, il développera une relation inédite avec son patient, un ascendant qui lui permettra d’accomplir quelques gestes humanitaires au milieu de tragédies effroyables. Une plume solide, qui rendrait presque humains les personnages les plus perfides. Une histoire passionnante que j’ai eue du mal à lâcher. Un auteur que je compte découvrir plus encore, certaine d’avoir encore de belles lectures devant moi.

  22. 5 out of 5

    Rosemonde

    5/10 cawpile J’ai apprécié la première moitié du livre avec la mise en place des mécanismes de l’influence du médecin sur Himmler. La tension et la représentation des risques pris est assez bien dépeinte. La seconde partie m’a semblée plus fade, une répétition du même schéma sans nouvel élément (le médecin est le plus persuasif, Himmler cède dans sa fragilité physique...). Le style reste pour moi assez lisse dans l’atmosphere et les personnages dépeints, assez binaire (le médecin combattant le bien 5/10 cawpile J’ai apprécié la première moitié du livre avec la mise en place des mécanismes de l’influence du médecin sur Himmler. La tension et la représentation des risques pris est assez bien dépeinte. La seconde partie m’a semblée plus fade, une répétition du même schéma sans nouvel élément (le médecin est le plus persuasif, Himmler cède dans sa fragilité physique...). Le style reste pour moi assez lisse dans l’atmosphere et les personnages dépeints, assez binaire (le médecin combattant le bien, Himmler qui parait finalement assez inoffensif) et je trouve qu’il y a une grande mise à distance de la guerre et de la politique nazie. Tout est plutôt vu d’un point de vue physiologique/ de santé et l’on perd en subtilité dans les situations décrites. Finalement je me questionne sur cette façon de narrer une situation singulière au sein d’une guerre qui a tué des millions, comme si tout avait uniquement reposé sur les épaules de cet homme. Le côté destin singulier efface complètement la complexité/ d’autres rôles que celui du médecin. J’aurais envie d’aller recontextualiser cela (mais comme le livre ne m’a pas tant intéressée que cela, pas dit que je le fasse...).

  23. 4 out of 5

    Charlotte L.

    Certaines mains sauvent des vies, d’autres sauvent des peuples entiers. Je n’avais jamais entendu parler de Felix Kersten avant de lire la chronique d’Hélène sur Instagram il y a quelques mois et je me demande vraiment comment un tel homme peut être encore si peu connu. Certes, vous me direz, les grands événements de l’Histoire comme la Seconde Guerre Mondiale sont pavés de destins extraordinaires comme celui-ci. De femmes et d’hommes qui ont accompli d’immenses choses dans l’ombre et l’anonymat Certaines mains sauvent des vies, d’autres sauvent des peuples entiers. Je n’avais jamais entendu parler de Felix Kersten avant de lire la chronique d’Hélène sur Instagram il y a quelques mois et je me demande vraiment comment un tel homme peut être encore si peu connu. Certes, vous me direz, les grands événements de l’Histoire comme la Seconde Guerre Mondiale sont pavés de destins extraordinaires comme celui-ci. De femmes et d’hommes qui ont accompli d’immenses choses dans l’ombre et l’anonymat. Mais l’histoire de ce thérapeute est réellement incroyable. Difficile par moments de voir ce fabuleux ouvrage de Joseph Kessel comme une biographie et non comme un roman. Le parcours de cet homme aux besoins simples, bien moins intéressé par la politique que par les petits plaisirs de la vie, va sur quelques années osciller d’un extrême à l’autre. De la rencontre avec un lama-médecin, éminent médecin et sage d’Extrême-Orient, à celle de l’un des plus grands tortionnaires de l’Histoire. De la vie de famille paisible dans un domaine entouré par la forêt, aux rendez-vous réguliers fixés au siège de la Gestapo. Felix Kersten va du jour au lendemain devenir, à son corps défendant, l’ami et l’idole d’Heinrich Himmler grâce à son incroyable talent de masseur. Seul capable de soulager le maître des SS, le ministre de l’Intérieur du IIIe Reich, le chef de toutes les polices allemandes, il va se retrouver plongé dans les pires intrigues de pouvoir du XXe siècle. Homme de coeur, il va peu à peu user de son influence pour manipuler le Reichsführer et sauver des milliers de gens … Suite sur lottesofbooks.com

  24. 5 out of 5

    Yoi

    Découvrez sous la superbe plume de Kessel le fabuleux destin du docteur Kersten, un civil qui resta au plus près d'Himmler, le second du Reich, tout au long de la Seconde Guerre mondiale. Riche en détails, ce roman dépeint à la fois la vie personnelle du docteur, la situation géopolitique mondiale années par années, les efforts faits par les gouvernements (en l'occurrence, notamment scandinaves) pour sauver le plus de personnes possible, etc. C'est un véritable aperçu de l'intérieur du régime. A l Découvrez sous la superbe plume de Kessel le fabuleux destin du docteur Kersten, un civil qui resta au plus près d'Himmler, le second du Reich, tout au long de la Seconde Guerre mondiale. Riche en détails, ce roman dépeint à la fois la vie personnelle du docteur, la situation géopolitique mondiale années par années, les efforts faits par les gouvernements (en l'occurrence, notamment scandinaves) pour sauver le plus de personnes possible, etc. C'est un véritable aperçu de l'intérieur du régime. A lire !!

  25. 5 out of 5

    Helene Gluck

    Les mains du miracle, littéralement. Les mains du miracle relate l’histoire incroyable du docteur Kersten qui, médecin personnel de Himmler durant la seconde guerre mondiale, usa de son influence chaque jour grandissante auprès du Reichsführer pour sauver la vie de centaines de milliers de prisonniers de guerre. On est tenu en haleine tout au long du roman par les risques, toujours plus grands, pris par le docteur Kersten pour réclamer toujours plus de vies, et où l’espoir fleurit dans un environ Les mains du miracle, littéralement. Les mains du miracle relate l’histoire incroyable du docteur Kersten qui, médecin personnel de Himmler durant la seconde guerre mondiale, usa de son influence chaque jour grandissante auprès du Reichsführer pour sauver la vie de centaines de milliers de prisonniers de guerre. On est tenu en haleine tout au long du roman par les risques, toujours plus grands, pris par le docteur Kersten pour réclamer toujours plus de vies, et où l’espoir fleurit dans un environnement ravagé par les horreurs de la guerre et la folie pure de ses dirigeants.

  26. 5 out of 5

    Fekete Macska

    Plaisant à lire, comme d'habitude avec kessel, et sur un personnage franchement extraordinaire, Félix Kersten. Le bémol étant que si le nombre de personnes qu'il a réussi à sauver en manipulant Himmler est détaillé en chiffres, jamais il n'est fait mention du nombre, même estimé, des victimes de Himmler. Les dernières pages insistent sur le fait que ce dernier était bel et bien un monstre, mais 3 pages sur 220, ça ne fait pas beaucoup. Plaisant à lire, comme d'habitude avec kessel, et sur un personnage franchement extraordinaire, Félix Kersten. Le bémol étant que si le nombre de personnes qu'il a réussi à sauver en manipulant Himmler est détaillé en chiffres, jamais il n'est fait mention du nombre, même estimé, des victimes de Himmler. Les dernières pages insistent sur le fait que ce dernier était bel et bien un monstre, mais 3 pages sur 220, ça ne fait pas beaucoup.

  27. 5 out of 5

    Anne

    Édifiant ! Un héros de circonstance, discret qui sauvera des milliers de personnes des camps Nazis. La plume ciselée de Joseph Kessel grave un portrait psychologique des deux protagonistes, Himmler et Kersten,son médecin particulier, véritable magicien : ses doigts de fée et son intelligence percutante changeront le cours de l’histoire individuelle et collective ! Une belle découverte sur recommandation !

  28. 4 out of 5

    Florence Primrose

    Kirsten, a massage therapist, in the late 1930s, began taking care of Himmler, Hitler’s right-hand man, and relieved his stomach pain for five years. In the midst of treating him he got promises from Himmler to save both small and large groups of prisoners and even Jews. It was fascinating to learn what Kirsten could achieve with his treatment even though he was suspected by many of the Nazis due to his influence on Himmler and often feared for his life.

  29. 4 out of 5

    Loic

    Est il nécessaire de noter un tel récit? D’un point de vue littéraire, ce n’est certainement pas le meilleur Kessel. Mais ce qui est extraordinaire est cette histoire si incroyable et assez méconnue. Joseph Kessel nous offre un compte rendu des efforts du bon docteur Kersten auprès de Himmler le bourreau en chef de Hitler pour sauver des vies. Qu’il repose en paix pour ces vies précieuses épargnées pendant ces temps de sauvagerie nazie !

  30. 4 out of 5

    Susan Springer

    Amazing and little known story of massage-therapist Dr. Felix Kersten and his relationship to Reichsfuhrer Heinrich Himmler. Kersten was able to save millions of lives during WWII with his considerable influence over Himmler, and was secretly considered one of the most powerful men in Germany. A fascinating story!

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