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Doorway to Dilemma: Bewildering Tales of Dark Fantasy

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“The events which I purpose detailing are of so extraordinary a character that I am quite prepared to meet with an unusual amount of incredulity and scorn…” Welcome to the realm of Dark Fantasy, where the weird prevails and accounts of unanswerable dilemma find their home. Gathered within these pages are twisted yarns, encounters with logic-defying creatures and nightmari “The events which I purpose detailing are of so extraordinary a character that I am quite prepared to meet with an unusual amount of incredulity and scorn…” Welcome to the realm of Dark Fantasy, where the weird prevails and accounts of unanswerable dilemma find their home. Gathered within these pages are twisted yarns, encounters with logic-defying creatures and nightmarish fables certain to perplex and beguile. So join us as we journey across the threshold, deep into the Library’s vaults where nineteen deliciously dark and totally dumbfounding stories await. These tales, plucked from long-lost literary magazines and anthologies spring to life again to embody this most mesmerising of genres.


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“The events which I purpose detailing are of so extraordinary a character that I am quite prepared to meet with an unusual amount of incredulity and scorn…” Welcome to the realm of Dark Fantasy, where the weird prevails and accounts of unanswerable dilemma find their home. Gathered within these pages are twisted yarns, encounters with logic-defying creatures and nightmari “The events which I purpose detailing are of so extraordinary a character that I am quite prepared to meet with an unusual amount of incredulity and scorn…” Welcome to the realm of Dark Fantasy, where the weird prevails and accounts of unanswerable dilemma find their home. Gathered within these pages are twisted yarns, encounters with logic-defying creatures and nightmarish fables certain to perplex and beguile. So join us as we journey across the threshold, deep into the Library’s vaults where nineteen deliciously dark and totally dumbfounding stories await. These tales, plucked from long-lost literary magazines and anthologies spring to life again to embody this most mesmerising of genres.

30 review for Doorway to Dilemma: Bewildering Tales of Dark Fantasy

  1. 4 out of 5

    K.J. Charles

    A good collection of weird stories. Includes the only Lord Dunsany I have ever found readable, which ended up being very funny (the last two paragraphs are straight up hilarious). The most horrifying is definitely the horrific, grotesque 'The New Mother', which is pure childhood nightmare. Inexplicable inclusion of an incredibly long and dull Arthur Machen story aside, this is a cracking selection with mostly new to me tales. A good collection of weird stories. Includes the only Lord Dunsany I have ever found readable, which ended up being very funny (the last two paragraphs are straight up hilarious). The most horrifying is definitely the horrific, grotesque 'The New Mother', which is pure childhood nightmare. Inexplicable inclusion of an incredibly long and dull Arthur Machen story aside, this is a cracking selection with mostly new to me tales.

  2. 5 out of 5

    Marina

    Recensione originale: https://sonnenbarke.wordpress.com/202... La British Library pubblica anche dei libri e, tra questi, ha una bellissima serie chiamata Tales of the Weird, che io bramo ardentemente e che collezionerei tutta se fosse possibile. Per ora ne ho tre volumi e il primo che ho comprato è questo. Tales of the Weird, come dice il nome stesso, è una serie di libri del genere weird fiction, di cui più volte mi è capitato di parlare. Si tratta perlopiù di raccolte di racconti (è in questo Recensione originale: https://sonnenbarke.wordpress.com/202... La British Library pubblica anche dei libri e, tra questi, ha una bellissima serie chiamata Tales of the Weird, che io bramo ardentemente e che collezionerei tutta se fosse possibile. Per ora ne ho tre volumi e il primo che ho comprato è questo. Tales of the Weird, come dice il nome stesso, è una serie di libri del genere weird fiction, di cui più volte mi è capitato di parlare. Si tratta perlopiù di raccolte di racconti (è in questo formato che la weird fiction “old school” ha dato il meglio), molto spesso racconti “dimenticati” o comunque meno noti. Mike Ashley, il curatore di questa raccolta, chiama la weird fiction “dark fantasy”. Infatti, la weird fiction è un genere fantastico con forti caratteristiche “nere” e spesso soprannaturali, bizzarre e quasi sempre “dark”, per l’appunto. Tuttavia, sebbene sia un bellissimo termine, lo ritengo fuorviante perché molto spesso viene usato per riferirsi ad altro, com’è spiegato qui. La weird fiction non ha niente o quasi niente a che vedere con il fantasy così come lo intendiamo comunemente, ma si avvicina piuttosto all’horror, sebbene non possa del tutto identificarsi con esso. Come in tutte le raccolte di racconti, anche in questo caso la qualità delle singole storie è altalenante, ma il giudizio finale dell’intera antologia è positivissimo. Ci sono due racconti che da soli meriterebbero l’intero prezzo del libro. Il primo è The Mysterious Card, con il suo seguito The Mysterious Card Unveiled, di Cleveland Moffett. Se volete potete leggere qui la prima storia e qui il sequel. Nel primo racconto, un uomo americano si rammarica di non conoscere il francese: un giorno, in vacanza a Parigi, una donna gli consegna un biglietto scritto in questa lingua e dunque per lui indecifrabile. Seguono vari tentativi di farsi tradurre il biglietto da varie persone, (view spoiler)[ma l’unico risultato è fare del nostro protagonista un reietto, abbandonato da tutti (hide spoiler)] . Nel secondo racconto il mistero viene svelato e non lo immaginereste mai. L’altro racconto che ho adorato è The New Mother di Lucy Clifford, che può essere letto per intero in questo sito dedicato al weird. Si tratta di una favola che somiglia molto a quelle dei fratelli Grimm. Due bambine sono mandate dalla mamma in paese per vedere se ci sono lettere del padre marinaio. Nonostante le raccomandazioni di non parlare con nessuno sconosciuto, si fermano a parlare con una ragazza e da lì seguiranno terribili vicissitudini. Una fiaba veramente molto nera. Mi sono piaciuti moltissimo anche The Little Room e The Sequel to the Little Room, di Madeline Yale Wynne. Leggeteli, se volete, qui e qui. Nella casa dove è vissuta la madre della protagonista c’è una piccola stanza… o no? (view spoiler)[A quanto pare, a volte sì e altre no (hide spoiler)] . Il mistero sarà svelato, appunto, nel sequel. Altri racconti molto belli: The Prism di Mary E. Wilkins Freeman (della quale ho già recensito The Wind in the Rosebush and Other Stories of the Supernatural): una ragazza porta al collo un prisma, che ha rubato da una lampada appartenuta a sua madre. Lei sembra vederci qualcosa di strano, gli altri no. Come finirà? The Thing in the Cellar di David H. Keller: un bambino, fin da quando è un poppante, ha una paura smisurata della cantina. I genitori non ci capiscono niente e chiedono aiuto a un medico. Finirà, ovviamente, molto male. In The Three Marked Pennies di Mary E. Counselman, un giorno una cittadina viene tappezzata di innumerevoli cartelli con lo stesso annuncio: l’indomani verranno messi in circolo in città tre penny contrassegnati da tre simboli diversi, ognuno con un significato diverso. Di lì a una settimana, i tre proprietari saranno ricompensati con un’ingente somma di denaro, con un viaggio intorno al mondo, con la morte. Altri racconti sono discreti, mentre invece non ho particolarmente apprezzato solo un paio delle storie qui contenute, fra cui (sto per dire un’eresia!) The White People di Arthur Machen. Questo autore è uno dei grandissimi della weird fiction e mi rendo conto che non apprezzarlo potrebbe significare non capire niente di questo genere; eppure è il suo secondo racconto che leggo e li ho trovati entrambi soporiferi. Leggetelo voi stessi e mi direte. Come vedete, ho messo il link a tutti i racconti di cui vi ho parlato, perché sono tutti di pubblico dominio e quindi fruibili gratuitamente, ovviamente in inglese. Tuttavia, consiglio comunque l’acquisto del libro se vi piace il genere, perché è bello averli raccolti tutti assieme in un’antologia splendidamente ricercata da uno studioso del soprannaturale in letteratura.

  3. 5 out of 5

    Alex Jones

    My favourite of the British Library Tales of the Weird so far. What Was It? - **** The Anticipator - ** The Lady, or the Tiger - ***** The Discourager of Hesitancy - **** The White People - ***** The Prism - **** The Mysterious Card - ***** The Mysterious Card Unveiled - **** A Moonlight Fable - ** Fear - ** The Little Room - **** The Sequel to the Little Room - * The Thing in the Cellar - ***** Johnson Looked Back - *** The Woman in Red - **** Unmasked - *** The New Mother - **** The Hoard of the Gibbelins - *** My favourite of the British Library Tales of the Weird so far. What Was It? - **** The Anticipator - ** The Lady, or the Tiger - ***** The Discourager of Hesitancy - **** The White People - ***** The Prism - **** The Mysterious Card - ***** The Mysterious Card Unveiled - **** A Moonlight Fable - ** Fear - ** The Little Room - **** The Sequel to the Little Room - * The Thing in the Cellar - ***** Johnson Looked Back - *** The Woman in Red - **** Unmasked - *** The New Mother - **** The Hoard of the Gibbelins - **** The Three Marked Pennies - *****

  4. 4 out of 5

    Muaz Jalil

    Has lots of Americans writters. Some interesting writters such as Fitz-James, Stockton, C Moffett, Catherine Wells, Yale Wynne and many others. Most stories are bewildering indeed and defy classification

  5. 5 out of 5

    Richard Howard

    Less satisfying than the first such anthology. The better stories are the so-called 'puzzle stories'. The best is the chilling 'Three Pennies' right at the end. Less satisfying than the first such anthology. The better stories are the so-called 'puzzle stories'. The best is the chilling 'Three Pennies' right at the end.

  6. 5 out of 5

    Karen Kohoutek

    Really great collection of unsettling tales, plus some popular "puzzle" stories, from the British Library. I remember "The New Mother" being referenced in Grant Morrison's "Doom Patrol" comics, and how unnerving it was; reading the full story is even more so. My favorite, though, was probably "The Little Room." It has a simple premise, and in many ways takes place in the very ordinary world, which makes all the creepier. Really great collection of unsettling tales, plus some popular "puzzle" stories, from the British Library. I remember "The New Mother" being referenced in Grant Morrison's "Doom Patrol" comics, and how unnerving it was; reading the full story is even more so. My favorite, though, was probably "The Little Room." It has a simple premise, and in many ways takes place in the very ordinary world, which makes all the creepier.

  7. 5 out of 5

    Michael McManus

    A very strange set of stories, some of them very good, some of them just a bit too strange. The Mysterious Card and its sequel were very good, as was The Woman in Red and its sequel. The Thing in the Cellar and The Little Room were very good as well. An enjoyable read if you like your stories on the odd side.

  8. 4 out of 5

    p.

    definitely one of the better ones in the series. list of the short stories i enjoyed when i get back home. edit: i actually liked quite a few of these and would urge you to seek them out. favourites were: "the lady, or the tiger" and "the discourager of hesitancy", "the mysterious card" and "the mysterious card unveiled", "the new mother", "the three marked pennies". "the white people" was good in concept and in terms of content but goodness, i have no idea why the author thought a diary format me definitely one of the better ones in the series. list of the short stories i enjoyed when i get back home. edit: i actually liked quite a few of these and would urge you to seek them out. favourites were: "the lady, or the tiger" and "the discourager of hesitancy", "the mysterious card" and "the mysterious card unveiled", "the new mother", "the three marked pennies". "the white people" was good in concept and in terms of content but goodness, i have no idea why the author thought a diary format means no paragraph breaks and many, MANY run-on sentences starting with "and".

  9. 4 out of 5

    Nick Vossen

    A fine collection of tales ranging anywhere from 'ok' to absolute classics. I've gotten to know several new authors through this collection, but most of the stories are still greatly outshined by Arthur Machen's brilliant 'The White People'. A fine collection of tales ranging anywhere from 'ok' to absolute classics. I've gotten to know several new authors through this collection, but most of the stories are still greatly outshined by Arthur Machen's brilliant 'The White People'.

  10. 5 out of 5

    Nick Spacek

    fuck. these were weird. really weird. i think i liked them, but i definitely ended up with odd dreams.

  11. 5 out of 5

    Laura

  12. 5 out of 5

    Grace

  13. 4 out of 5

    mrs kaukas

  14. 5 out of 5

    Amy

  15. 4 out of 5

    David

  16. 5 out of 5

    Cheshire Cat

  17. 4 out of 5

    Sarah Carter

  18. 5 out of 5

    Jennifer

  19. 5 out of 5

    Kristan

  20. 5 out of 5

    Sirensongs

  21. 5 out of 5

    Mark

  22. 5 out of 5

    Mrs M J Pringle

  23. 5 out of 5

    Thibaut

  24. 4 out of 5

    Cat

  25. 5 out of 5

    Alyssa

  26. 4 out of 5

    Sean Murphy

  27. 4 out of 5

    Carys Lester

  28. 5 out of 5

    m p Hughes

  29. 5 out of 5

    Lisa

  30. 4 out of 5

    Jsaa

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